5G长跑中,欧洲真的落后了吗?

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  【编者按】尽管全球第一个5G电话从欧洲拨出,5个国家积极推进5G建设,但欧洲整体的5G发展难以摆脱电信行业滞缓步调,5G的推进也更多需要政府层面积极调动各方力量。欧洲发展5G,必须正视这些问题。

  本文转载自深响,作者彭方婷;经亿欧转载,供行业人士参考。

  落后似乎已经成了欧洲5G的发展基调。

  无论是欧盟在2016年发布的《5G行动计划》,还是北欧五国去年签约的5G发展签约书,都试图描绘一幅欧洲国家在5G领域极具竞争力的蓝图。

  但实际上,频谱资源匮乏、基站设备少、监管严格,这些欧洲在4G时代就存在的历史问题,压制着各大运营商的投资动力,使得它们在5G研究开发和商业化布局上的进展缓慢。

  这也可以部分解释不少欧洲国家对于华为的积极态度。

  即使美国一直向外呼吁抵制华为,一些欧洲国家对于华为的态度依旧十分正面。光是在4月份,英国、瑞士、荷兰就都纷纷推进了与华为在5G网络建设上的合作关系。

  毕竟,能够提供低价优质硬件的华为,这在稍显落后的欧洲市场上有着不小的竞争力。不少欧洲电信行业的高管也认为,如果不能使用华为的硬件,欧洲与其它地区的差距或将进一步拉大。

  面对积重难返的种种问题,欧洲能在5G时代及时迎头赶上吗?

  目前,瑞典、挪威、芬兰、丹麦、冰岛五个北欧国家在欧洲的5G建设上最为领先。

  在2018年5月联合发布的5G合作协议中,五国表示要在信息通讯领域加强合作,推动北欧五国成为世界上第一个5G互联地区,并且认为这一地区有潜力成为5G技术研究应用和社会部门信息化的世界领先者。

  为了实现这一预想,北欧五国已经提出了一系列的举措,包括鼓励开发新的测试设施;确保区域内5G频段的技术协调;消除5G网络部署过程中的障碍,尤其是基站和天线的建立;鼓励并规划5G在特定行业的发展,比如运输、通讯、制造业等。

  不过,在这一协议之外,北欧国家的5G发展主要还是靠电信运营商和私营企业在推动:

  瑞典

  2018年9月,全球第一个5G电话从瑞典电信设备巨头爱立信的希斯塔实验室拨出。同年12月,瑞典电信监管机构宣布完成首轮5G 700M频谱拍卖,爱立信和泛欧电信公司特利亚(Telia)随后在瑞典皇家理工学院(KTH)共同按下5G网络启动按钮,这是瑞典首个采用标准技术的5G网络。在2020年底之前,瑞典计划在其国内大规模提供5G信号。

  在应用场景上,2019年3月,爱立信、沃尔沃建筑设备和Telia宣布合作运营瑞典首个用于工业的5G网络。

  挪威

  挪威的两大移动运营商挪威电信(Telenor)和Teliawent都已经开通了5G试点网络。2018年11月,Telenor在康斯伯格市推出了无线网络服务,而Teliawent则在12月中旬在奥斯陆的挪威总部周围建立了两个基站。

  Telia Norway首席执行官亚伯拉罕·福斯(Abraham Foss)在一份声明中表示,他们正从客户的角度开始5G开发,首先探索用例和服务场景,并以此为基础开发技术。

  2019年1月,挪威司法部长瓦拉(Tor Mikkel Wara)称,挪威正在考虑是否与其他一些西方国家一样,将华为排除在该国5G基础设施建设之外。

  芬兰

  由于芬兰的无线网络技术覆盖率高、使用量很大,芬兰是最早推广5G网络的国家之一。2015年2月,芬兰国家技术研究中心(VTT)就与芬兰奥卢大学宣布,双方将联合在荷兰建立第一个5G试验网。

  2018年10月,芬兰通信管理局(Ficora)宣布已完成3410-3800MHz波段的5G频谱拍卖工作,三家运营商Telia、Elisa、DNA分别获得了牌照;12月,芬兰运营商Elisa正式宣布商用5G网络,并且推出了全球首个5G移动套餐。今年3月,Telia宣布将通过诺基亚的FastMile技术在芬兰推出5G固定无线接入服务。

  芬兰的一大底牌是电信设备制造商诺基亚,GSMA Intelligence研究主管蒂姆-哈特(Tim Hatt)表示,曾引领智能手机领域的诺基亚正试图在5G市场重新获得一些技术领先地位。

  丹麦

  2019年3月,丹麦电信运营商TDC宣布将5G网络供应商从华为换成爱立信,还会将此前和华为合作的4G设备全部铲除替换。

  并且,TDC计划在2019年中期开始向部分客户提供5G试用服务,实际的5G网络推出则预计将从10月份开始,需要等待许可的5G频谱的预期批准和可用性。2020年底,TDC计划在丹麦实现全国范围内的5G覆盖。

  冰岛

  作为冰岛首家推出3G和4G网络的移动运营商,Nova也和华为联合,率先启动了5G在冰岛的全面测试。目前,华为已在Nova站点安装了5G基站和路由器。Nova希望冰岛能在2020年实现5G大规模部署。

  除了北欧地区以外,英国在5G上的动作也较为频繁。

  英国是全球首个对5G频谱进行拍卖的国家,在2018年4月就完成了首轮拍卖。同年10月,英国运营商沃达丰(Vodafone)宣布英国首次在曼彻斯特启用完整的5G网络,预计2019年将向英国19个城市继续推出,2020年建立并运行1000个5G基站。

  

  英国运营商EE的2019年5G规划图

  另一家运营商EE则宣布将于2019年在英国16个城市实现5G连接,并且计划合作销售5G智能手机和基于5G网络的家用宽带路由器。英国另外两家运营商Three和O2也承诺,将在今年大力投资建设5G网络。英国电信(BT)则表示将在2019年第四季度之前在英国推出一张完全商用化的5G网络。

  随着5G网络部署和商用的进程加快,英国清楚地看到了建造移动通信基础设施的急迫。或许正是因为这点,近日英国才宣布允许华为在其5G网络的建设中扮演有限角色。

  其它欧洲国家的5G发展则要滞后一些,这从5G频谱资源的发放进程即可看出。作为5G网络的先决条件,频谱的开放一般象征着5G网络基础设施的即将启动。但在法国、德国等国家,频谱拍卖和5G商用都是在今年才陆续展开。

  欧洲拥有诺基亚和爱立信两家通信巨头,曾在手机技术上遥遥领先。在4G时代,欧洲的电信行业却出现了不少拖后腿的因素。而如果这些历史问题得不到解决,欧洲在5G网络建设上也必将碰到许多阻碍。

  首先是欧洲电信行业日益疲软,投资动力弱。在无线网络的建设过程中,运营商往往面临着高昂的成本支出,但欧洲电信行业的商业化进程并不顺利。也就是说,欧洲运营商花了很多钱却赚得不多,这给欧洲运营商带来了很大的资金压力。

  

  根据麦肯锡的报告指出,从2008年到2011年,欧洲运营商的人均固定网络服务收入以平均3%的年速率在降低,人均移动网络服务收入的平均年降速则为8%。到2011年,欧洲的这两个收入值都比美国要低得多。

  欧洲电信行业的市值下降也印证了运营商长期以来的艰难处境。根据彭博数据显示,2012年至2018年间,欧洲电信行业市值几乎减半,从2340亿美元降至1330亿美元。而同期,美国电信行业市值增长71%至5320亿美元,亚洲电信行业市值增长13%至5610亿美元。

  在资金的高压下,欧洲运营商在4G网络基础设施上的投入都不大,更不用说还具有很多不确定性的5G网络建设了。

  而欧洲委员会委员安德鲁斯·安西普(Andrus Ansip)曾指出,欧盟要想实现到2020年每个成员国中至少有一个主要城市拥有完全商业化5G网络的目标,需要5000亿欧元(约合6150亿美元)的投资。目前,欧洲对5G的投入距离这个数值还有很大的缺口。

  欧洲政府对于5G的保守态度也经常被诟病。

  2018年10月,在布鲁塞尔举行的“2018年ENTO峰会”上,欧洲8家最大、最有影响力的电信运营商的CEO发布《联合声明》表示,他们“都很希望加快商用部署5G技术,但是呼吁政府与政策制定者们制定新的产业政策来支持电信行业,帮助运营商在5G商用方面降低成本,并放松贸易壁垒。”

  但欧洲政府机构却因为保守而行事缓慢,一直没有大力推行5G的利好政策。今年3月份,欧盟委员会提出了应对5G安全风险的共同计划,要求各成员国用3个月时间来实施国家风险评估,并且在之后的15个月里协商制定一套泛欧盟标准。

  行业研究公司Assembly的创始人马修·霍伊特(Matthew Howett)对此表示:“我们正处于推出这项技术的全球竞赛之中。这个(应对安全问题的)时间表与欧盟的另一个目标——成为5G的领导者——是矛盾的。”换句话说,欧洲政府机构讨论“安全”这一措施与现在电信公司纷纷推进5G发展的步伐并不一致,前者还会在一定程度上阻碍后者的推进。

  面对滚滚而来的5G浪潮,也有些欧洲国家的政府开始积极推动国内的发展进程。

  奥地利政府要求运营商在2021年之前将5G信号覆盖首都维也纳,信号覆盖全国最迟不得晚于2025年。为此,奥地利不仅简化了5G频段拍卖时的政策,还通过建立基金来降低运营商的资金压力。对于牌照拍卖的收益,奥地利政府表明会成立“带宽基金”,以补贴的形式返还给运营商。

  目前,欧洲5G发展主要是靠私营企业和电信运营在推进。然而,要想速度加快,欧洲的政策制定者必须重视起来,促进资源、资金、政策对于5G行业的推动。同时,欧洲的通信行业也要加大对于5G网络建设的投资,这样才能更好地进入5G的应用期。

  整体而言,欧洲电信行业的发展问题积重难返,但5G的浪潮迫使他们必须正视这些问题,解决这些问题。

  

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